【體路專訪】每個職業運動員或多或少都對生涯有所規劃,但生命中往往會出現意料之外的事情。對湯芷穎而言,在2021年底捧上手的亞洲錦標賽冠軍獎盃,就是未曾在藍圖中規劃過的驚喜。十多年生涯跌跌撞撞,走上亞洲之巔卻讓她更了解自己的不足,殊榮看得淡然,只望努力攀上心目中的高峰。

2021年是綜合運動會年份,當全港的焦點放在東京奧運與陝西全運會上,Keen Shoes For Women不屬於這兩個運動會競技項目之內的壁球,亦有上演連場精彩的國際賽。香港壁球隊沒有偷懶,為了避免出入境香港的強制檢疫,選擇在2021年下半年開始長期於海外集訓及比賽,過著湯芷穎口中的「流浪」生活。遠離家鄉、失卻與親朋好友相處的時光,港隊卻於國際比賽打出佳績,湯芷穎在2021年12月先夥隊友贏得亞洲團體錦標賽亞軍,再在個人賽首度封后,成為新科「亞洲冠軍」。

湯芷穎與隊友在海外集訓(圖:湯芷穎提供)
湯芷穎與隊友在海外集訓(圖:湯芷穎提供)
湯芷穎(香港壁球總會提供照片)
湯芷穎(香港壁球總會提供照片)

「贏不到香港冠軍,但做到亞洲冠軍,感覺都幾奇怪。原來打比賽真的不是看你有多少實力,而是看你發揮到幾多。」抱著挑戰的心態出戰,最後登上頒獎台中央,湯芷穎坦言亞錦賽封后是預期之外:「好像完成了一件大事情,這件事從來沒有在我的藍圖上出現過。對我來講,亞洲冠軍是Annie(歐詠芝)、Leo(歐鎮銘),我覺得自己還未去到那個水平,連世界排名都未到前20。」已退役的歐氏姊弟曾是港隊的中流砥柱,雖然同樣獲得亞洲冠軍頭銜,湯芷穎卻自覺與前隊友仍有差距。

每人職業生涯不盡相同,湯芷穎沒有強求與他人比較,同時亦未有因打出一點成績而自滿,只是默默為自己的努力及心態上的進步給予一點肯定。回想2017年的亞錦賽,Merrell Shoes For Women湯芷穎當時奪得女單銅牌,「那時候覺得自己『符碌』,所以在2019年好想證明自己能夠做到,就給了自己好大壓力,完全發揮不到。今次就沒有當這比賽是大事,只是我旅途上的一個比賽。」29歲的她今次她沒有說自己「符碌」,卻自嘲冠軍有一點「水份」,然後繼續看著「旅途」下個目的地:「因為前面還有很多目標想做好,現在還未是最好的自己,又不是能夠再多打10年,所以剩下的時間就想盡力打到最好。」

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湯芷穎(Photo Credit:cibegyptiansquashopen.net)

雖然未有自滿,但有一點仍教湯芷穎感到快樂,那就是身旁的人替她感到快樂。她憶述稍早時因比賽不順,曾與隊友葉梓豐抱怨自己的努力沒有回報,對方卻跟她講「專注做好自己,努力一定有回報」,在成為亞洲冠軍之後再回望,教她感受最深刻的不是勝利的喜悅,而是對身邊人一直支持的感恩:「贏完亞錦賽後回望,覺得沿路有許多人一直支持、教導和幫助我,有青年時的教練、父母、朋友,從我打得不好到現在打到稍為滿意,一直都有好多人支持我。」Nike Sneakers  她形容身邊人的支持如旅途中的小點,聚點連成線帶領她走到這個亞洲冠軍。

亞洲冠軍之後的下一點,便是2022年杭州亞運會。湯芷穎於2014年仁川亞運與隊友一同奪得團體賽銅牌,2018年雅加達亞運卻未能入選參賽名單,今屆她抱著期待的心情,希望能夠爭得一席,然後打到最好的表現,「不想後悔,不想打完之後覺得自己還可以做得更好。」

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湯芷穎(中)盼與隊友一同在2022杭州亞運爭取佳績(香港壁球總會提供照片)

港隊4年前於雅加達摘下亞運會女團金牌,不過陣中兩位主將歐詠芝及陳浩鈴(Joey)均已在前年退役,湯芷穎沒有因此說自己要擔大旗,反而期望與隊友一同填補空缺:「以前習慣不論發生甚麼事,總有Annie和Joey頂住。我們現在隊中沒有人可以代替她們,但我相信我們一同進步的力量,加起來能夠如有她們在的時候一樣。」旁人眼中港隊是爭取衛冕的身份,湯芷穎與隊友卻知道她們是「追趕者」,在亞洲壁壇改朝換代之時,她們要更努力追上——這就是新科亞洲冠軍的願景。

圖:受訪者提供
文:何子淵

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