一艘載有難民的漁船在希臘南部海岸傾覆沉沒,導致最少79人死亡。

希臘官員表示,目前過百人獲救,但仍有數百人失蹤。

當局指這是希臘最嚴重的移民悲劇之一,宣佈全國哀悼三天。

該漁船在皮洛斯(Pylos)西南約80公里處沉沒,海岸防衛隊此前說,漁船拒絕接受救援。

海岸防衛隊指,周二晚間歐洲邊境與海岸警衛隊(Frontex)一架飛機在國際水域發現該艘船,船上的人都沒有穿救生衣。

希臘國家廣播電視公司ERT引述航運部門提供的時間表報道稱,當局曾多次用衛星電話與該船聯繫,表示可以提供幫助,但漁船一再表示: 「我們只想繼續前往意大利」。

數小時後,即當地周三01:40(格林尼治標凖時間23:40),據稱船上有人通知希臘海岸防衛隊,該漁船的發動機故障。

不久後船隻傾覆,僅僅10至15分鐘就完全沉沒。當局展開搜救行動,但因強風而變得困難。

支援難民熱線「報警電話」(Alarm Phone)表示,海岸防衛隊”在派出任何幫助之前,已經知道該船遇險數小時」,又指當局「從不同渠道獲悉」該漁船有問題。

該組織補充指,船上的移民可能害怕面對希臘當局,因為他們知道該國「有可怕的系統用來對付難民」。

嚴重超載

收容中心的倖存者 

Getty Images
收容中心的倖存者

據信,這艘漁船是從利比亞前往意大利,船上大多數人被認為是20多歲的男子。

據當地媒體報道,他們已經航行數天,有報道稱周二下午,一艘提供食物和水的馬耳他貨船曾接近該船。

有生還者稱,船上有多達500至700人,一當地衛生部門官員雅尼斯·卡爾維利斯(Yiannis Karvelis)表示這是一場前所未有的悲劇,「船上的人數遠遠超出了承載量。」

海岸防衛隊上尉阿萊克斯由(Nikolaos Alexiou)對公共電視台表示,他的同事看到人們擠在甲板上,船隻在地中海一處最深處的地方沉沒。

當局尚未公布遇難者的國籍。生還者被送往卡拉馬塔鎮(Kalamata),許多人因體溫過低或受輕傷送院留醫。

希臘國家廣播電視公司ERT報道指,三名懷疑是人口販子的人士,被帶到卡拉馬塔的中央港務部門受查。

希臘總統卡特琳娜·薩凱拉羅普魯(Katerina Sakellaropoulou)探視部分生還者,並對死者表示悲痛。

Paramedics help migrants upon arrival to Kalamata port 

EPA
有生還者需要送院治療

每年均有數百人在試圖穿越地中海時死亡。今年2月,一艘載有移民的船隻在意大利南部卡拉布裏亞(Calabria)地區的庫特羅(Cutro)附近傾覆,造成至少94人死亡,是有記錄以來最致命的事件之一。

希臘移民部官員伊奧爾戈斯·米凱利迪斯(Yiorgos Michaelidis)接受BBC節目今夜世界(World Tonight)訪問,指希臘曾多次表示,歐盟需要拿出一個「有效的」移民政策,「以便接受真正有需要的人,而不僅僅是那些有錢支付偷渡費的人」。

他說:「現在是人口走私者決定誰來歐洲。」

「是要由歐盟為那些真正需要的人提供庇護,幫助和安全。這不是希臘、意大利或塞浦路斯的問題……歐盟才是必須達成有效移民政策的一方。」

希臘是中東丶亞洲和非洲難民及移民進入歐盟的主要通道之一。

上月,一段影片顯示希臘政府強行驅逐在海上漂流的移民,遭國際社會批評。

聯合國數據顯示,今年有超過7萬名難民和移民抵達歐洲的前線國家,其中大部分在意大利登陸。

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